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La Chaya

Flores de Chaya Vegetacion Yucatan Mexico
Flores de Chaya.

¿Qué es la chaya?
Es un arbusto quebradizo que crece aproximadamente hasta dos metros de altura y luce un verde vivo bastante llamativo con hojas picudas y venosas, además de unas pequeñas flores blancas en las puntas de sus ramas.

Origen de la chaya
La chaya es una planta originaria de Tabasco y de la península de Yucatán, al sureste de México.

   La variedad de chaya más común en Yucatán, posee unos diminutos pelitos que cual espinas venenosas al contacto con la piel se incrustan causando enrojecimiento y ronchas que pueden tardar hasta un par de semanas en desaparecer.

¿Cómo se dice chaya en maya?
En lengua maya se dice chay, xchay o x'chay en el sureste de México.

Clasificación Taxonómica
Reino: Plantae
División: Spermatophyta
Clase: Angiospermae
Subclase: Dicotyledoneae
Orden: Euphorbiales
Familia: Euphorbiaceae
Subfamilia: Manihoteae
Género: Cnidoscolus
Nombre Científico: Cnidoscolus chayamansa Mc Vaugh
Nombres Comunes: Árbol de espinaca; Chancarro; Chaya; Chaya mansa; Chaya de Castilla; Guarina; Guarumo; Guarumbo; Hormiguillo;  Koochle; Samura; Trompeta.
  
Chaya Espinas Yucatan Mexico
Variedad  de Chaya con espinas

Propiedades Medicinales
    La chaya ha representado desde la época de nuestros ancestros mayas una importante fuente a la que se atribuye propiedades curativas, además de ser ciertamente nutritiva, pues sus múltiples beneficios se deben a que es rica en hierro, calcio, proteinas,  potasio, vitamina C y betacarotenos.

Desde muchísimos años atrás, se le ha considerado una de las plantas medicinales en Yucatán, aquí algunos de sus usos medicinales:
  • Colesterol. Hervir las hojas de chaya, licuar con ajo y limón, consumir diario durante un mes.
  • Piedras en los riñones. Hervir las hojas de chaya en agua y tomar diario como té durante un mes.
  • Verrugas. Aplicar la resina de la planta sobre la verruga.
Siempre es muy importante hervir la chaya y NO consumirla cruda, dado que contiene ácido cianhídrico.

Hoja de Chaya Planta Yucatan Mexico
Hoja de Chaya

Recetas de Chaya

  Las hojas de chaya son muy sabrosas y son consumidas de forma parecida a la espinaca, a continuación algunas ideas de la típica preparación de la chaya:

Última actualización: 08 de octubre de 2016.