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QUE ES LA CHAYA Y PARA QUE SIRVE

Flores de Chaya Vegetacion Yucatan Mexico
Flores de Chaya.

¿QUE ES LA CHAYA?
(significado de la chaya)
Es un arbusto quebradizo que crece aproximadamente hasta dos metros de altura y luce un verde vivo bastante llamativo con hojas picudas y venosas, además de unas pequeñas flores blancas en las puntas de sus ramas.

ORIGEN DE LA CHAYA
La chaya es una planta originaria de Tabasco y de la península de Yucatán, al sureste de México.

   En la variedad de chaya más común en Yucatán, los tallos poseen unos diminutos pelitos (espinos muy delgados) que cual espinas venenosas al contacto con la piel se incrustan causando enrojecimiento y ronchas que pueden tardar hasta un par de semanas en desaparecer.

¿COMO SE DICE CHAYA EN MAYA?
En lengua maya yucateca se dice chay, xchay o x'chay.

Clasificación Taxonómica
Reino: Plantae
División: Spermatophyta
Clase: Angiospermae
Subclase: Dicotyledoneae
Orden: Euphorbiales
Familia: Euphorbiaceae
Subfamilia: Manihoteae
Género: Cnidoscolus
Nombre científico de la chaya: Cnidoscolus chayamansa Mc Vaugh
Nombres comunes de la chaya: Árbol de espinaca; Chancarro; Chaya mansa; Chaya de Castilla; Guarina; Guarumo; Guarumbo; Hormiguillo;  Koochle; Samura; Trompeta.
  
Chaya Espinas Yucatan Mexico
La variedad  de chaya con espinas es la más común en Yucatán

PROPIEDADES DE LA CHAYA
    La chaya ha representado desde la época de nuestros ancestros mayas una importante fuente a la que se atribuyen propiedades curativas, además de ser ciertamente nutritiva, pues los múltiples beneficios de la chaya se deben a que es rica en hierro, calcio, proteínas,  potasio, vitamina C y betacarotenos.

PARA QUE SIRVE LA CHAYA
Desde muchísimos años atrás, la chaya se ha considerado una de las plantas medicinales en Yucatán, aquí algunos de sus usos tradicionales:
  • Colesterol. Hervir las hojas de chaya, licuar con ajo y limón, consumir diario durante un mes.
  • Piedras en los riñones. Hervir la hoja de chaya en agua y tomar a diario, como té durante un mes para ayudar a romper las piedras.
  • Verrugas. Aplicar la resina de la planta chaya sobre la verruga.

CHAYA: CONTRAINDICACIONES
(como consumir la chaya)
Para consumo, siempre es muy importante hervir la chaya y NO comerla ni tomarla cruda, dado que contiene ácido cianhídrico y podría resultar perjudicial para la salud.

Hoja de Chaya Planta Yucatan Mexico
Hoja de Chaya

RECETAS CON CHAYA

  Las hojas de chaya son muy sabrosas y son consumidas de forma parecida a la espinaca. A continuación te dejamos algunas ideas de la típica preparación de la chaya:

Última actualización: 02 de agosto de 2017.