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Chaya, Propiedades ( Cnidoscolus Chayamansa )

Hoja de Chaya Planta Yucatan Mexico
Hoja de Chaya (nombre científico Cnidoscolus chayamansa) de la variedad que hay en Yucatán, la cual es la chaya con finos espinos.

¿QUÉ ES LA CHAYA Y PARA QUÉ SIRVE?

La chaya es un arbusto quebradizo que crece aproximadamente hasta tres metros de altura y luce un color verde vivo bastante llamativo con hojas picudas y venosas, además de unas pequeñas flores blancas en las puntas de sus ramas.


Origen de la Chaya

De dónde es originaria la chaya. Es una planta originaria de Tabasco y de la península de Yucatán, al sureste de México.
En la variedad de chaya más común en Yucatán, también conocida como la chaya maya (Cnidoscolus chayamansa), los tallos poseen unos diminutos pelitos (espinos muy delgados) que cual espinas venenosas al contacto con la piel se incrustan causando enrojecimiento y ronchas que pueden tardar hasta un par de semanas en desaparecer. Con la exposición frecuente al contacto con la chaya, el cuerpo crea cierta resistencia, de manera que las molestias tardan menos.



¿Cómo se dice chaya en maya?

En lengua maya yucateca se dice chay, xchay o x'chay. En las regiones de México y Centroamérica Chay es un apellido, aunque actualmente no es muy común. [Ver Más Apellidos en Maya]

Clasificación Taxonómica

  • Reino: Plantae
  • División: Spermatophyta
  • Clase: Angiospermae
  • Subclase: Dicotyledoneae
  • Orden: Euphorbiales
  • Familia: Euphorbiaceae
  • Subfamilia: Manihoteae
  • Género: Cnidoscolus
  • Nombre científico de la chaya: Cnidoscolus chayamansa Mc Vaugh.
  • Nombre común de la chaya: Árbol de espinaca; Chancarro; Chaya mansa; Chaya de Castilla; Guarina; Guarumo; Guarumbo; Hormiguillo;  Koochle; Samura; Trompeta.


Chaya Espinas Yucatan Mexico
La variedad  de chaya con espinas es la más común en Yucatán

LA HOJA DE CHAYA

Lo que generalmente se consume de la chaya son las hojas. Los tallos solamente sirven para extraer su resina, la cual se utiliza en algunos remedios naturales.


Cuáles son las Propiedades de la Chaya

    La chaya ha representado desde la época de nuestros ancestros mayas una importante fuente a la que se atribuyen propiedades curativas, además de ser ciertamente nutritiva, pues los múltiples beneficios de la chaya se deben a que es rica en hierro, calcio, proteínas,  potasio, vitamina C y betacarotenos.


Para qué Sirve la Chaya

Como planta medicinal, desde muchísimos años atrás la chaya ha sido considerada en la herbolaria maya. Plantas medicinales como ésta, han sido utilizadas para elaborar remedios caseros desde antaño y aún en la actualidad en la península de Yucatán para tratar diversos padecimientos. Algunos de sus usos tradicionales son:
  • Colesterol / Adelgazar. Hervir las hojas de chaya, licuar con ajo y limón, consumir diario  durante un mes.
  • Piedras en los riñones. Hervir la hoja de chaya, tomar a diario durante un mes para ayudar a romper las piedras.
  • Eliminar verrugas. Aplicar la resina de la planta chaya sobre la verruga.


Chaya: Contraindicaciones

  • Para consumo, independientemente de como preparar la chaya, siempre es muy importante NO comerla ni tomarla cruda, dado que contiene ácido cianhídrico y podría resultar perjudicial para la salud.
  • Se recomienda cocer la chaya en un recipiente que no sea de aluminio, ya que podría generar una reacción causante de diarrea al consumirla.

Flores de Chaya Vegetacion Yucatan Mexico
Flores de Chaya.

Comida y Recetas con Chaya

  Las hojas de chaya son muy sabrosas y son consumidas de forma parecida a la espinaca, de hecho en algunas partes le llaman "árbol de espinaca". A continuación te dejamos algunas ideas de cómo consumir la chaya.
  • Agua de chaya. El agua de chaya también conocido como refresco de chaya, se combina además con otras frutas o verduras, generando así otras variantes como el agua de chaya con naranja agria, con limón, con pepino, etcétera.
  • Te de chaya. Beneficios múltiples se atribuyen al te de chaya: para adelgazar, para sacar las piedras de los riñones y para combatir el estreñimiento, entre otros.
  • Brazo de Reina.
  • Chaya con Huevo (Receta).
  • Chaya con Tomate (Receta). Hojas de chaya acompañadas de salsa de tomate frita.
  • Chaya en caldo con pepita molida.
  • Joroches (Receta con chaya).
  • Tamales de chaya (Receta).
  • Tzotobichayes (Ts'o tobil chay). Originarios de Campeche, México. Son diferentes a los tamales de chaya o al brazo de reina, ya que los tzotobichayes se envuelven con la hoja de chaya y al comerlos se comen con todo y su envoltura.
  • Tortitas de chaya.

Cuidados de la Planta de Chaya

  • Siembra. Obtener una planta de chaya por esqueje es muy fácil. Simplemente debemos elegir una ramita que tenga hojas pequeñas y que no tenga flores, la sembramos en tierra, la regamos con un poco de agua y listo. Nuestra nueva planta empezará a retoñar en unos pocos días.
  • Cuánto sol y agua. En general, la chaya es una planta que no necesita de gran cuidado, es una planta que necesita mucho sol y poca agua. La podemos regar dos o tres veces por semana si está en maceta, sin embargo, si está sembrada en suelo, es una planta que podría aguantar meses sin que te acuerdes de regarla. 
  • Plagas. Resiste muy bien las plagas, sin embargo es víctima de diversos tipos de moscas y arañas, las cuales dañan sus hojas. Una planta sana de chaya tiene sus hojas de un color verde intenso. Podemos reconocer fácilmente las hojas enfermas por un color amarillento, manchas en forma de puntos, huevecillos o dobleces, ésto se puede solucionar simplemente podando las hojas enfermas.
  • Poda. Para podar la chaya no hay una fecha ni temporada más adecuada que otra, ya que cuando está sana, la chaya es como la hierba, cuanto más la podamos, más crece. Debemos poner especial atención cuando empieza a florear, cuando ésto sucede debemos eliminar las ramas que tienen flores, ya que de no hacerlo, corremos el riesgo de que nuestra chaya se empiece a secar.

Última actualización: 09 de noviembre de 2017.